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Les autres animaux de notre ferme
À part la population laitière nous avons des moutons qui tondent le pré du verger, des abeilles, un vieux cheval et quelques cochons et poules à l’été.

Il y a aussi un certain nombre de chats et un couple de canards qui vivent dans l'étable. Ces animaux de notre ferme arrondissent le tableau dans lequel on trouve aussi les marais, les bois et les clotures. Ils contribuent tous ensemble à la stabilité écologique de notre ferme.

Les vaches

Le troupeau de vaches est de la plus grande importance pour notre ferme. Dans un certain sens c'est aux vaches que nous devons tout. Autrefois les vaches tiraient les chariots et les charrues des colons, aujourd'hui encore elles nous nourrissent et nous habillent et surtout elles maintiennent la fertilité de la terre où poussent nos produits agricoles.

Dans notre ferme nous élevons un troupeau d'un peu plus de 80 vaches à lait Holstein, un ou deux taureaux reproducteurs et à peu près 80 jeunes bêtes femelles ou génisses. Nous élevons les veaux pour en compléter notre propre troupeau et s'il y en a trop, nous en vendons à d'autres agriculteurs.

Les tout petits veaux sont nourris au lait entier et après cinq mois, quand ils mangent assez de grains et de foin, ils sont sevrés et commencent à mener la vraie vie des ruminants. A peu près deux ans plus tard une génisse devrait vèler pour la première fois et deviendra une vache laitière.

Les vaches sont traites dans une grande étable de bois . Elles sont nourries d'herbe fraiche et de grains en été et de luzernes, de silage et de grains en hiver. Pour compléter leur nutrition on leur donne un supplement minéral et du sel.

Pendant l'été le troupeau passe la plupart du temps au paturage, ne rentrant que pour la traite. En hiver les vaches restent dans l'étable, mais elles en sortent régulièrement pour respirer le bon air et pour rester en pleine forme.

Nos vaches donnent chacune en moyenne 25 litres de lait par jour pendant 300 jours par an. Elles ont deux mois de congé de maternité, ce que nous appelons "la période sèche". Puis avec la naissance du petit veau le cycle recommence. Une vache devrait vèler régulièrement pour continuer à donner du lait. Elle aura en général un veau par an. La gestation dure neuf mois et neuf jours.